Un Niño o Joven Murió Cada 4.4 Segundos en 2021: Informe de la ONU

  • ** 1.9 millones de bebés nacieron muertos durante el mismo período, según otro informe de la ONU.

Nueva York / Ginebra / Washington DC / Com Soc / 10 de enero de 2023 – Se estima que 5 millones de niños murieron antes de cumplir cinco años y otros 2,1 millones de niños y jóvenes de entre 5 y 24 años perdieron la vida en 2021, según las últimas estimaciones publicadas por el Grupo Interinstitucional de las Naciones Unidas para la Estimación de la Mortalidad Infantil (UN IGME).

En un informe separado también publicado hoy, el grupo descubrió que 1,9 millones de bebés nacieron muertos durante el mismo período. Trágicamente, muchas de estas muertes podrían haberse evitado con un acceso equitativo y una atención de salud materna, neonatal, adolescente e infantil de alta calidad.

“Todos los días, demasiados padres enfrentan el trauma de perder a sus hijos, a veces incluso antes de que respiren por primera vez”, dijo Vidhya Ganesh, Directora de la División de Análisis, Planificación y Monitoreo de Datos de UNICEF. “Una tragedia tan generalizada y prevenible nunca debe aceptarse como inevitable. El progreso es posible con una voluntad política más fuerte y una inversión específica en el acceso equitativo a la atención primaria de la salud para todas las mujeres y niños”.

Los informes muestran algunos resultados positivos con un menor riesgo de muerte en todas las edades a nivel mundial desde el año 2000. La tasa mundial de mortalidad de menores de cinco años se redujo en un 50 por ciento desde el comienzo del siglo, mientras que las tasas de mortalidad en niños mayores y jóvenes se redujeron en un 36 por ciento. y la tasa de mortinatalidad disminuyó en un 35%. Esto se puede atribuir a más inversiones en el fortalecimiento de los sistemas de salud primaria para beneficiar a las mujeres, los niños y los jóvenes.

Sin embargo, las ganancias se han reducido significativamente desde 2010, y 54 países no alcanzarán la meta de los Objetivos de Desarrollo Sostenible para la mortalidad de menores de cinco años. Si no se toman medidas rápidas para mejorar los servicios de salud, advierten las agencias, casi 59 millones de niños y jóvenes morirán antes de 2030, y casi 16 millones de bebés se perderán por muerte fetal.

“Es sumamente injusto que las posibilidades de supervivencia de un niño puedan depender únicamente de su lugar de nacimiento, y que existan desigualdades tan grandes en su acceso a los servicios de salud que salvan vidas”, dijo el Dr. Anshu Banerjee, Director de Maternidad, Recién Nacido, Niño y Salud Adolescente y Envejecimiento en la Organización Mundial de la Salud (OMS). “Los niños de todo el mundo necesitan sistemas sólidos de atención primaria de la salud que satisfagan sus necesidades y las de sus familias, para que, sin importar dónde nazcan, tengan el mejor comienzo y esperanza para el futuro”.

Los niños continúan enfrentando oportunidades de supervivencia muy diferentes según el lugar donde nacieron, y el África subsahariana y el sur de Asia soportan la carga más pesada, según muestran los informes. Aunque África subsahariana tuvo solo el 29 por ciento de los nacidos vivos en el mundo, la región representó el 56 por ciento de todas las muertes de menores de cinco años en 2021, y el sur de Asia el 26 por ciento del total. Los niños nacidos en el África subsahariana están sujetos al mayor riesgo de muerte infantil del mundo, 15 veces mayor que el riesgo de los niños de Europa y América del Norte.

Las madres en estas dos regiones también soportan la dolorosa pérdida de bebés por mortinatos a un ritmo excepcional, con el 77 por ciento de todos los mortinatos en 2021 ocurriendo en África subsahariana y el sur de Asia. Casi la mitad de todos los mortinatos ocurrieron en el África subsahariana. El riesgo de que una mujer tenga un bebé muerto en el África subsahariana es siete veces más probable que en Europa y América del Norte.

“Detrás de estos números hay millones de niños y familias a quienes se les niegan sus derechos básicos a la salud”, dijo Juan Pablo Uribe, Director Global de Salud, Nutrición y Población del Banco Mundial y Director del Fondo de Financiamiento Global. “Necesitamos voluntad política y liderazgo para la financiación sostenida de la atención primaria de la salud, que es una de las mejores inversiones que pueden hacer los países y los socios para el desarrollo”.

El acceso y la disponibilidad de atención médica de calidad sigue siendo una cuestión de vida o muerte para los niños en todo el mundo. La mayoría de las muertes de niños ocurren en los primeros cinco años, de los cuales la mitad ocurren dentro del primer mes de vida. Para estos bebés más pequeños, el parto prematuro y las complicaciones durante el parto son las principales causas de muerte. Del mismo modo, más del 40 por ciento de los mortinatos ocurren durante el parto, la mayoría de los cuales se pueden prevenir cuando las mujeres tienen acceso a una atención de calidad durante el embarazo y el parto. Para los niños que sobreviven más allá de los primeros 28 días, las enfermedades infecciosas como la neumonía, la diarrea y la malaria representan la mayor amenaza.

Si bien el COVID-19 no ha aumentado directamente la mortalidad infantil, ya que los niños enfrentan una menor probabilidad de morir a causa de la enfermedad que los adultos, la pandemia puede haber aumentado los riesgos futuros para su supervivencia. En particular, los informes destacan las preocupaciones sobre las interrupciones en las campañas de vacunación, los servicios de nutrición y el acceso a la atención primaria de la salud, lo que podría poner en peligro su salud y bienestar durante muchos años. Además, la pandemia ha provocado el retroceso continuo más grande en las vacunas en tres décadas, poniendo a los recién nacidos y niños más vulnerables en mayor riesgo de morir por enfermedades prevenibles.

Los informes también señalan lagunas en los datos, que podrían socavar gravemente el impacto de las políticas y programas diseñados para mejorar la supervivencia y el bienestar infantil.

“Las nuevas estimaciones destacan el notable progreso mundial desde el año 2000 en la reducción de la mortalidad entre los niños menores de 5 años”, dijo John Wilmoth, Director de la División de Población de UN DESA. “A pesar de este éxito, se necesita más trabajo para abordar las grandes diferencias persistentes en la supervivencia infantil entre países y regiones, especialmente en África subsahariana. Solo mejorando el acceso a una atención médica de calidad, especialmente en el momento del parto, podremos reducir estas desigualdades y terminar con las muertes prevenibles de recién nacidos y niños en todo el mundo”.

On 16 April 2022 in Afghanistan, Paloma Escudero, Director of the UNICEF Division of Global Communication and Advocacy (DGCA), interacts with 3-month-old Muhabatti who was admitted to the UNICEF-supported inpatient department for treatment of children with severe acute malnutrition with complications. Muhabatti is accompanied by his mother who has five other children at home. She says he has been losing weight and has a chest infection.
3.2 million children under-five in Afghanistan and 1 in 4 pregnant and lactating women will be acutely malnourished in 2022 due to lack of nutritious food and poor access to water, sanitation, hygiene and health services. More than 1 million children could suffer from the most severe, life-threatening form of malnutrition and require specialized treatment.
The Paktya Regional Hospital in Gardez city provides health and nutrition services to more than 75,500 people from Paktya and neighboring provinces like Khost, Paktika and Ghazni. UNICEF supports outpatient and inpatient nutrition units at the hospital in addition to the immunization and newborn care units. In February 2022, 505 mothers were provided tetanus vaccines and 247 children under one were vaccinated with their 3rd does of PENTA3.
With thanks to the Afghanistan Reconstruction Trust Fund (ARTF) and the World Bank, UNICEF and WHO are supporting more than 2,300 Primary & Secondary Health Care facilities with supplies and 24,000 health workers with salaries & training.