En Mala Noche, Harden Elimina a Oklahoma en Duelo Cardíaco

En otra final llena de drama, Rockets de Houston sufrieron, pero ganaron 104 a 102 a Thunder de Oklahoma y avanzan a la segunda ronda para enfrentar a Lakers de Los Angeles.

Los texanos se impusieron en un partido que fueron controlando por poco margen durante gran parte de la noche, y casi se les escapa en el final, cuando James Harden, con un tapón sobre el rookie Lu Dort, terminó siendo el héroe, a pesar de que tuvo un partido con un rendimiento muy bajo.

Concluyó la primera ronda de los Playoffs y, si Denver Nuggets y Utah Jazz habían tenido dramatismo en su séptimo partido, Houston Rockets y Oklahoma City Thunder no quisieron quedarse atrás. Los texanos vencieron por 104-102 en un partido parejo, con Houston al frente casi toda la noche, pero sin poder dominar en el juego y con un cierre en el que la presión le jugó una mala pasada a ambos, pero en el que un James Harden de pésimo partido terminó siendo el salvavidas para los de Mike D’Antoni, que ahora serán rivales de Los Angeles Lakers en la segunda ronda de la Conferencia Oeste.

Para hablar del partido podemos empezar por Harden. La Barba, el máximo anotador de la NBA en cuatro de las últimas seis temporadas y de hecho el máximo anotador de esta serie en los primeros seis encuentros, por mucha diferencia (31,7 puntos por partido) tuvo unos primeros 36 minutos de terror en el séptimo encuentro: 13 puntos, 6 asistencias y 4 pérdidas, con 2-12 de campo. Pero en el último cuarto se enfocó, se recuperó, anotó 4 puntos y repartió 3 asistencias (que puede no parecer tanto pero fue casi todo de los 19 puntos de los Rockets en el período final) y le puso un tapón clave a Luguentz Dort cuando el rookie se disponía a anotar un triple para poner a OKC al frente con dos segundos por jugar.

El encuentro empezó muy parejo en el marcador, los dos equipos movieron mucho el balón, dando el famoso pase extra, sin embargo, nadie se animaba tirar y las ofensivas se hicieron muy largas. 30-29 finalizó el primer cuarto.

Thunder mejoró conforme la serie avanzó, tanto física como mentalmente. El veterano, Cris Paul, supo  hacer que sus compañeros funcionaran, en especial, el alemán, Dennis Schröder candidato para ganar el premio de mejor 6to hombre de la temporada, se cuadró bien para que el equipo tenga descanso para a sus jugadores y pudiera haber rotación durante el juego.

James Harden volvió a cancha en el minuto 8:45 del segundo cuarto, entró por Westbrook para poner más tranquilidad al ataque de Oklahoma, pero éstos respondieron bien a los puntos que les encestaron, metieron en cada ofensiva para seguir cerca en el marcador. Thunder supo cómo defender a las dos estrellas de Houston y hasta el minuto 6:22 les funcionó, les jugaron fuerte físicamente y los obligaron a que otros fueran los jugadores que tomaran el tiro. Marcador 47-41 favor OKC.

Cuatro de los jugadores del Thunder que estuvieron el cancha y mantuvieron la ventaja, con menos de 23 años. Aparece Harden en la ofensiva para poner a 3 el marcador y con otro tiro de 3 de Robert se empató el juego, pero Thunder respondió rápido.

Westbrook quien tuvo un mal cierre en el juego 6, penetró y sacó el balón a la línea de 3 para darle oportunidad a sus compañeros de encestar solos. Covington y Gordon tomaron esos tiros y llevaban 14 y 16 puntos, respectivamente. Por parte de Oklahoma 18 unidades para Dort.

52 a 56 faltando dos minutos para terminar la primera mitad, arriba Rockets. Erik Gordon, anotó las últimas dos ofensivas para Houston mientras que Cris lo hizo para Oklahoma y colocó la pizarra 59 – 61 para irse al descanso.

CP3 es el segundo rankeado en el clutch con 167 puntos, después de Donovan Mitchell. El Clutch son las canastas decisivas, pero deben quedar 5 minutos o menos del último cuarto.

Minuto 9:15 Rockets se fue arriba por 6 puntos, Thunder dejó de presionar a Rusell y a James y empezaron a anotar y a agarrar confianza para aumentar sus números

77 a 76 faltando 2:14 por jugar del tercer cuarto, ambos equipos quieren seguir la lucha por el campeonato de la Conferencia Oeste, 5 arriba Rockets, 85 a 80.

El marcador siguió muy parejo los primeros minutos del último cuarto, 91 iguales faltando 9 por jugar. Adams con su estatura le ayudó mucho con los rebotes al Thunder y a recibir en la pintura, jalar la defensa y sacar el balón para tiros abiertos.

Empezó el tiempo clutch del juego.

Covington con 5 fauls, uno más y queda fuera de juego. La bestia, Dort, encendido para darle vida al Thunder y seguir en el juego, 99 empatado el partido, 3:51 por jugar. Los nervios se hicieron presentes, la defensa fue mucho mejor por ambas quintetas y provocaron fallos en la ofensiva, duraron casi dos minutos sin anotar.  Westbrook falló dos coladas seguidas.

Oklahoma metió de 3 para irse un punto arriba en el marcador, Houston también metió y volvió a tomar ventaja. CP3 falló un tiro de media corto y no pudo darle puntos a su equipo. 102 a 103, 41.9 segundos por jugar.

Un tapón de Harden, le dio el gane a su equipo.

La buena defensa donde James salió hasta la línea de 3, para tapar el tiro fue la jugada decisiva para avanzar a la siguiente ronda.

En la revisión de la jugada Cris Paul pidió tiempo fuera antes de que Dort quisiera rebotarle el balón a Harden, pero no se lo concedieron.

2.7 y el balón es para Houston, les hicieron faul y anotaron un libre. 102 a 104

1.1 y la última jugada es para Thunder

Técnico para Houston; un tiro libre y la posición del balón para Thunder. Tiró Gallinari y lo falló.

Billy Donovan, entrenador de Oklahoma no mandó una buena jugada para cerrar el partido, los jugadores no supieron qué hacer y el balón lo recibió Adams, quién después lo perdió para darle la victoria a Rockets.

Jugadores destacados

Oklahoma City Thunder:

  1. Dort, 30 puntos; Gilgeous y C. Paul 19 unidades respectivamente.

Houston Rockets:

Covington y Gordon con 21 puntos cada uno; R. Westbrook con 19 y James Harden con 17 tantos.

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